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피씨지바이오텍, 세계 최초로 간 질환 치료제 개발 난제 ‘HBV/HDV 감염 및 생체 호르몬 수송 메커니즘’ 규명(생화학과 이원태교수)
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  • 2022-07-29 11:20:39

피씨지바이오텍, 세계 최초로 간 질환 치료제 개발 난제

‘HBV/HDV 감염 및 생체 호르몬 수송 메커니즘’ 규명

 

- 초저온전자현미경(Cyro-EM) 사용한 생체막 당단백질(Glyco-protein) 연구 국내 최초 성공, 혁신 신약개발 기간 획기적 단축 가능성 함께 제시

- 간 질환 치료제 개발 난제 해결한 획기적 전기 마련으로 만성 감염, 간경변증, 간세포암 치료 위한 미충족 치료제 개발 수요 해결 기대

- 핵심 연구 주도한 이원태 대표, 국제 최고 학술지 ‘네이처(Nature)’ 게재로 세포막단백질 및 초저온전자현미경(Cryo-EM) 사용 구조생물학 연구

  분야의 세계적 권위 다시 한번 입증

 

 

[2022년 7월 10일, 서울] 국내 신약개발 기업이 생체 내에서의 간염 바이러스 감염 기작 및 생체 호르몬들의 수송 메커니즘을 세계 최초로 규명해, 만성 간염, 간경변증, 간세포암의 치료제 개발에 대한 새로운 전기를 마련했다.

퍼스트-인-클래스(First-In-Class) 신약개발 벤처기업 피씨지바이오텍(대표 이원태)은 세계최초로 타우로콜레이트 동시수송 폴리펩타이드(NTCP)와 NTCP-저해항체 복합체의 고해상도 3차원 입체구조 및 작용기작을 규명하고 과학기술분야 최고 권위의 학술지 ‘네이처’ 온라인판에 6월30일(현지시간) 개재됐다고 밝혔다.

 

체내에서 나트륨, 담즙산을 간으로 이동시키는 핵심 막당단백질인 NTCP(Sodium taurocholate cotransporting polypeptide)는 B형 간염, D형 간염 바이러스 감염환자를 위한 약물 개발의 중요한 표적이었다.

NTCP는 담즙산에 대한 간 흡수 수송체로서의 주요 기능 외에 간세포암의 주요한 발병 원인인 B형 간염 바이러스(HBV)및 D형 간염 바이러스(HDV)가 간세포로 침투하는데 필수적인 작용을 하는 수용체다. 

이러한 이유로 NTCP의 고해상도 삼차원 원자 구조를 규명하고 담즙산을 수송하는 상세 기작을 밝혀내는 것이 미래의 간 질환 치료제 개발을 위한 학계의 핵심 과제이었다.

 

그러나, 생체막에 존재하는 당단백질(Glyco-protein) 특성상 단백질을 분리하고 정제하기 어려워 신약 연구에 난항을 겪어왔다.

이원태 대표 등 피씨지바이오텍 연구팀은 NTCP와 담즙산, 호르몬이 결합하는 작용 기작을 규명하기 위해 국내 최초로 초저온 전자현미경(Cryo-EM)을 이용하여 NTCP와 수송 부위를 인식하는 항체가 결합된 복합체의 원자 삼차원 구조를 규명했다.

또한, 고해상도 구조를 바탕으로 담즙산과 결합하는 데 핵심적인 아미노산들을 밝히고, 이들의 중요성도 세포 내에서 확인했다. 

뿐만 아니라, 이를 통해 생체 내에서 NTCP의 B형 간염 바이러스 감염 기작과 담즙산, 스테로이드 호르몬, 갑상선 호르몬의 수송 메커니즘을 세계 최초로 규명하는데 성공하는 쾌거를 이뤘다.

 

이번 연구 결과는 B형 간염 바이러스 퇴치 및 이로 인해 유발되는 심각한 간 질환인 간경변증, 나아가 간세포암을 제어할 수 있는 신약 개발에 효과적으로 적용될 수 있을 것으로 기대된다.

특히, 단백질 복합체의 3차 입체 구조 파악에 새로운 지평을 연 것으로 평가 받으며 2017년 노벨화학상을 수상한 초저온전자현미경(Cryo-EM)을 사용하여 생체막 당단백질(Glyco-protein) 연구에 성공한 국내 최초의 연구다.

 

이에 따라, 혁신 신약개발 기간을 획기적으로 단축해 의학적 미충족 수요(Unmet Needs) 해소에 보다 신속하게 기여할 수 있는 가능성도 더했다.

피씨지바이오텍 이원태 대표는 “간 질환의 위중성에도 불구하고 치료제 개발에 필수적인 고해상도 NTCP 삼차원 원자 구조가 알려지지 않아 NTCP가 담즙산을 수송하는 상세한 기작은 난제로 남아있었다”며, “NTCP의 삼차원 구조 및 작용 기작을 최초로 규명한 이번 연구를 통해 만성 간염, 간경변증, 간세포암 등 다양한 간 질환 치료제 개발에 대한 새로운 전기를 마련했다는 점에서 깊은 의미가 있다”고 말했다.

 

한편, 피씨지바이오텍은 초저온전자현미경(Cryo-EM) 기술을 기반으로 하여, 유전자 발현 제어시스템 이상으로 생성된 비정상적인 암세포 증식을 치료하는 후성적 유전 항암제(Epigenetic Cancer Drug)를 주요 파이프라인으로 개발하고 있다. 

연세대학교 생화학과 교수로도 재직중인 이원태 대표는 핵자기공명분광학, X-ray 결정학, 극저온 전자현미경(Cryo-EM)을 사용한 구조생물학 연구 분야의 세계적인 전문가다.

 

지난 20여 년간 질병 표적 단백질들의 구조와 기능 연구로 네이처(Nature), 미국국립과학원회보(PNAS), 이라이프(eLife), 사이언스 어드밴스(Science Advances) 등 저명한 국제 학술지에 200여 편의 논문을 발표해 왔다. 

이 밖에도 다수의 국내 신약개발 기업들의 고문, 자문위원 등을 역임한 경력을 보유하고 있다.

 

○  네이처 바로가기 (클릭)

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○  파이낸셜 뉴스 바로가기 (클릭)

 

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[피씨지바이오텍]

 

피씨지바이오텍㈜은 2019년 설립된 초저온전자현미경(Cryo-EM) 기술기반 항암신약 개발 기업이다. 유전자 발현 제어시스템 이상으로 생성된 비정상적인 암세포증식을 억제해 치료하는 후성적 유전 항암제(Epigenetic Cancer Drug)를 주요 파이프라인으로 하여, 급성백혈병, 삼중 음성 유방암, 대장암과 같이 치료가 꼭 필요하지만 현재 적절한 신약이 없는 환자에게 신속하게 신약을 공급하기 위해 최선을 다하고 있다. 피씨지바이오텍㈜은 기반기술의 혁신성을 인정받아 2020년 중소벤처기업부의 민간투자 주도형 기술창업 지원 프로그램인 팁스(TIPS)에 선정되었으며, 한미약품과의 공동연구 MOU 체결(2021) 등 국내 주요 제약사와의 협력을 바탕으로 바이오산업의 선도기업으로 도약하기 위해 매진하고 있다. 피씨지바이오텍㈜에 대한 더 상세한 정보는 기업 홈페이지(https://www.pcg-biotech.com)에서 확인할 수 있다.

 

[보도자료 관련 문의]

경영 총괄 심치성 전무이사 M. shim@pcg-biotech.com T. 02-363-2706 

 

 

출처 : 연세대학교 기술지주회사 https://www.ysuholdings.com/ko/subsidiary/subsidiary-news.do?mode=view&articleNo=570&article.offset=0&articleLimit=10

 

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