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조승우 교수 연구팀, 맞춤형 인공 근육 제작한다
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  • 2021-02-21 14:21:28

조승우 교수 연구팀, 맞춤형 인공 근육 제작한다

골격근 손상 부위 맞춤형 인공 근육 개발…혈관·신경 재생까지 유도

 

 

생명과학부 조승우 교수(고등과학원 IBS 연구위원) 연구팀은 매사추세스공과대학교(MIT) RLE(Research Laboratory of Electronics) 공동 연구진과 함께 근육 손상 질환 치료를 위한 맞춤형 인공 근육 제작 플랫폼을 개발했다.

 

근육은 몸무게의 40%를 차지하는 가장 큰 기관으로, 움직임이 필요한 모든 부분에 위치해 우리 삶을 영위하는 데 중요하다. 이 중 뼈나 힘줄에 붙어 움직임을 만드는 골격근은 뛰어난 자가 재생 능력이 있지만, 이를 넘어서는 외상이 생기면 영구적인 조직손상으로 이어져 치료가 매우 어렵다. 현재 유리 기능성 근육(free functioning muscle) 이식이 유일한 근육질환 치료법으로 꼽힌다. 그러나 이식 가능한 근육 조직을 구하기 어렵고 면역 거부 반응이 일어나거나 이식 후 조직 기능이 저하되는 등 여러 문제가 있었다. 이에 조승우 교수 연구팀은 면역 거부 반응이 없는 환자 맞춤형 인공 근육을 개발해 기존 의학의 한계를 극복했다.

 

연구팀은 우선 ‘열 인장 기술(thermal drawing method)’을 이용해, 골격 역할을 하는 미세한 다공성(多孔性) 구조의 ‘폴리카프로락톤(polycaprolactone, 이하 PCL) 파이버’를 개발했다. PCL 파이버는 골격근 결손 부위의 크기와 형태에 따라 길이와 다공성을 정밀하게 조절할 수 있다. 환자 맞춤형 인공 근육 제작 플랫폼을 개발한 것이다.

 

개발한 PCL 파이버에 피부세포를 근육세포로 전환하는 ‘직접교차분화기술(direct cell reprogramming)’을 사용해 근육세포를 배양했다. 비교적 채취하기 쉬운 자가 피부세포를 사용해 이식에 필요한 근육세포를 확보하고 면역거부반응 문제를 해결한 것이다. 또한 근육 조직 특이적 생화학적·물리적 환경을 조성할 수 있는 ‘근육 탈세포 매트릭스(decellularized muscle extracellular matrix)’를 도입했다. 그 결과, 근육세포 직접 교차분화 효율이 향상돼 기능성 인공 근육 조직 제작에 성공할 수 있었다.

 

연구진은 개발한 인공 근육 조직을 근육 손상 부위에 이식해 근육 재생 경과를 관찰했다. 그 결과 손상된 근육 조직이 재생될 뿐 아니라 기존 근육 재생법보다 혈관과 신경 조직의 재생 정도가 크게 향상됐다. 인공 근육의 치료 성능을 실험으로 입증해 임상 적용 가능성을 보여준 것이다.

 

조승우 교수는 “기존 근육질환 치료 방법을 대체할 수 있는 새로운 의료기술 개발에 성공했다.”며 “추후 실제 임상 적용을 위해 대동물모델에서 근육 재생 효능과 안전성을 더욱 면밀히 평가할 계획”이라고 전했다.

 

이번 연구성과는 융합 소재 분야 세계 최고 권위의 학술지 중 하나인 ‘어드밴스드 머티리얼스(Advanced Materials, IF 27.398)’에 2월 19일 오후 9시(한국시간) 게재됐다.

 

본교 고등과학원은 세계 최고 수준의 기초과학 연구와 교육을 목표로 나노의학 융합연구를 수행하며 100년을 바라보는 세계 초일류 수준의 대학 내 기초과학연구소를 지향한다. 연세 연구를 퀄리티 중심으로 전환하고 융합 분야 퍼스트 무버(First Mover) 및 빅 사이언스(Big Science) 창출을 목표로 하며 나노과학과 의학을 융합한 나노바이오메디컬엔지니어링 전공을 통해 미래과학을 선점하는 데 기여할 예정이다.

 

용어설명

● 유리 기능성 근육 이식: 저하된 근육 기능을 재건하는 것을 목적으로 혈관, 신경을 포함한 유리 근을 이식하는 수술

● 열 인장 기술(thermal drawing method): 열을 가해 소재의 내부 구조를 온전히 유지하면서 얇고 긴 형태로 가공할 수 있는 기술

● 폴리카프로락톤(polycaprolactone, PCL): 의료용 생분해성 폴리에스터계 생체 소재. 연구진은 PCL 파이버의 다공성을 조절해 근육 조직과 유사한 물리적 성질을 갖도록 제작했다.

● 근육 탈세포 매트릭스(decellularized muscle extracellular matrix): 면역 거부 반응을 유발하는 유전 물질을 제거해 근육 특이적 세포외기질로만 구성된 천연 생체 소재

 

*출처 : 연세소식 (2021.02.24.) 

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